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[CR] Eduard Bernstein, ou la liberté de celui qui pense autrement (1/2)

Eduard Bernstein, ou la liberté de celui qui pense autrement

 

Tom Strohschneider (Hrsg.), Eduard Bernstein oder: Die Freiheit des Andersdenkenden, Karl Dietz Verlag Berlin, 2019.

Et si Eduard Bernstein, grand militant de la deuxième internationale, intime et exécuteur testamentaire d’Engels, Député SPD, père intellectuel de la révision du marxisme, constituait une figure on ne peut plus actuelle pour penser une politique progressiste ? C’est l’intuition qui a guidé le journaliste berlinois Tom Strohschneider dans l’écriture et la coordination de cet ouvrage. Un ouvrage qui fera date dans la réception politique de Bernstein, puisqu’il réhabilite, dans le camp de l’extrême gauche, celui qui passe encore et toujours pour le modèle type du traître à la cause.

Un livre-manifeste pour une réhabilitation d’Eduard Bernstein

Le titre du volume, provocateur, fera probablement bondir plus d’un Conseilliste. Il reprend la célèbre citation de Rosa Luxembourg pour l’accoler à celui dont elle n’aura eu de cesse de combattre la pensée, notamment dans sa célèbre brochure « Réforme ou révolution ? ».

Mais le sacrilège ne s’arrête pas là. C’est chez Dietz Berlin, l’ex-maison d’édition officielle des écrits de Marx-Engels en RDA que ce livre vient d’être publié. Une maison d’édition passée depuis sous l’égide de la Rosa-Luxembourg-Stiftung, fondation intellectuelle du parti Die Linke.

Il faut préciser que le responsable de cette audacieuse publication est un franc-tireur du camp socialiste : Tom Strohschneider. Journaliste et compagnon de route de la gauche radicale, il est l’auteur de plusieurs ouvrages politiques et ancien rédacteur en chef de Neues Deutschland, journal d’ex-Allemagne de l’Est également proche de Die Linke[1].

L’une des motivations principales du livre semble être de rendre justice au personnage d’Eduard Bernstein. Un penseur visionnaire qui serait « arrivé trop tôt »[2] pour être correctement compris et entendu, tout autant de ses défenseurs que de ses opposants.

Une mécompréhension qui se serait prolongée jusqu’à nos jours avec, d’une part, un SPD qui prétend s’être rallié fort tôt aux conceptions bernsteiniennes, ce que les faits infirment[3] ; d’autre part, des socialistes révolutionnaires qui, sous le patronage de Rosa Luxembourg, Lénine ou Trotsky, continuent de présenter en toute bonne foi Bernstein comme le « traître », ce que les faits infirment également[4].

Si d’autres livres ont évidemment paru en Allemagne concernant l’apport de la pensée de Bernstein à la réflexion politique[5], cette publication représente donc un moment important dans sa réhabilitation au sein de l’aile gauche du socialisme, traditionnellement la plus opposée au « bernsteinisme ».

  1. Bernstein précurseur

La première partie de l’ouvrage consiste en un essai de Tom Strohschneider, intitulé « Bernstein : une pensée critique en mouvement ». Dans celui-ci, T. Strohschneider se propose de nous présenter la contemporanéité de la pensée de Bernstein, sa dimension critique et sa réception historique en Allemagne.

Concernant sa contemporanéité, se référant à l’ouvrage de Thomas Meyer, Bernsteins konstruktiver Sozialismus[6]. Strohschneider nous décrit un penseur en avance sur son temps, ayant compris  notamment l’erreur théorique d’un avènement brusque et nécessaire du socialisme ainsi que ses conséquences pratiques. S’éloignant du dogme de la révolution imminente et inéluctable du prolétariat, Bernstein se fera le promoteur d’un socialisme compris comme démocratisation approfondie et progressive des différents domaines de la société.

Comme le montre Tom Strohschneider, cette voie de démocratisation ne signifie pas pour Bernstein un abandon du but final, ainsi qu’une phrase malheureusement tronquée et répétée à l’envi le laisse penser : « le but du socialisme n’est rien, le mouvement est tout ». Au contraire, citations à l’appui, l’essayiste démontre que le but final est, pour Bernstein, « une question tout à fait fondamentale dans la stratégie socialiste »[7].

C’est d’ailleurs la discordance entre la théorie marxiste d’une part, celle de l’attente révolutionnaire fondée sur un déterminisme historique ; et la pratique réformiste d’autre part, celle de la politique concrète d’un parti pour qui ces conceptions ne jouent progressivement plus aucun rôle, qui sera, selon Strohschneider, le point de départ de la pensée de Bernstein[8]. Une pensée qui exigerait donc le maintien de la visée du but final du socialisme. Un but qu’il situe, non pas dans les nuées de l’utopie, mais dans la pratique, dans la concordance et l’horizon du réel.

La deuxième partie de l’essai, plus biographique, contextualise et retrace à grands traits le parcours intellectuel de Bernstein, en s’intéressant plus particulièrement à la période entourant la querelle du révisionnisme.

Enfin, Tom Strohschneider conclut par quelques pages sur la réception intellectuelle et politique de la pensée de Bernstein en Allemagne. Il y distingue la réception ouest‑allemande de celle qui eut court en RDA. Dans cette dernière, nous pourrions presque parler d’une « anti-réception », tant Bernstein y représenta surtout, selon les mots de Strohschneider, un véritable « tabou politique ».

  1. Trois écrits de Bernstein

Après cette salutaire mise au point, la deuxième partie de l’ouvrage se compose de trois écrits de celui que Kautsky et ses camarades appelaient affectueusement « Ede » :

– « Le révisionnisme dans la Social-démocratie » [Der Revisionismus in der Sozialdemokratie] 1909;

– « Comment un socialisme scientifique est-il possible ? » [Wie ist wissenschaftlicher Sozialismus möglich?] 1901;

– « De la secte au Parti. La Social-démocratie allemande hier et aujourd’hui » [Von der Sekte zur Partei. Die deutsche Sozialdemokratie einst und jetzt] 1911.

Le premier texte, « le révisionnisme dans la social-démocratie », est la retranscription d’une conférence prononcée en 1909 dans laquelle Bernstein s’en prend à l’opposition qui existerait entre marxisme et révisionnisme.

Pour Bernstein, le mouvement socialiste se doit en effet de comprendre le réel. Cette volonté de compréhension, qui est aussi celle de Marx, passe par l’amendement de la théorie socialiste là où les évolutions économiques et sociales lui donnent tort. Si nous ne voulons pas retomber dans l’utopie, il faut donc accepter la « révision » de ce qui, dans la théorie de Marx, est contredit ou se trouve dépassé par les faits.

Le deuxième texte, « Comment un socialisme scientifique est-il possible ? » est une allocution originellement prononcée à Berlin en 1901 devant une association étudiante. Publié la même année dans le journal de tendance révisionniste Sozialistische Monatshefte, Bernstein y réfléchit au sens et au rapport qu’entretient le socialisme vis-à-vis de la science.

Selon Bernstein, le socialisme est une volonté et une théorie d’un monde à venir. En ce sens, il ne peut-être considéré comme une science pure et impartiale, ne s’occupant que de faits. Mais le socialisme peut néanmoins être considéré comme scientifique en tant que cette théorie « prend pour guide la science des forces sociales et de leur liaison dans l’organisme social »[9]. Dans une perspective qu’il juge kantienne, et afin d’éviter les malentendus, Bernstein propose donc de renommer « socialisme critique » le socialisme dit « scientifique », pour insister sur la parenté de méthode et prévenir un amalgame erroné et dommageable des deux domaines de la science et du socialisme.

Le troisième et dernier texte, « De la secte au Parti », retrace l’évolution historique du mouvement socialiste en Allemagne. Trois ans avant la Première Guerre mondiale, cet écrit se clôture par la mise en avant de deux enjeux qui pèseront lourd pour l’avenir du Parti. Premièrement, le problème pratique et non résolu de la division du SPD entre réformistes et radicaux ; deuxièmement, la position politique que peut et doit adopter la Social-démocratie en matière d’armements et de conflits, au vu de son caractère internationaliste.

 

Martin GEORGES,
doctorant en philosophie
Université de Liège

 


[1]« Chefredakteur “Neues Deutschland”: Ich bin so frei. Seite 2/2: Mitglied der Linken ist er nicht. Parteien gegenüber sei er skeptisch » https://www.zeit.de/2013/12/Neues-Deutschland-Tom-Strohschneider/seite-2, consulté le lundi 5 août 2019.

[2]Tom Strohschneider, « Bernstein: Kritisches Denken in Bewegung. Ein Politischer Essay », pp. 16‑22, dans Tom Strohschneider (Hrsg.), Eduard Bernstein oder: Die Freiheit des Andersdenkenden, Karl Dietz Verlag Berlin, 2019. Sauf mention contraire, toutes les traductions en français sont de nous.

[3]Au congrès de Hanovre, en 1899, le SPD vote une résolution déclarant qu’ « il n’existe aucune raison pour que le parti change son programme, sa tactique ou son nom » et qu’il « repousse toute tentative visant à voiler ou à déplacer sa position à l’égard de l’ordre politique et social existant » (cité par Pierre Angel, dans Eduard Bernstein et l’évolution du socialisme allemand, Thèse pour le Doctorat ès Lettres présentée devant la Faculté des Lettres et des Sciences Humaines de l’Université de Paris, Librairie Marcl Didier, coll. « Gemanica », Paris, 1961, pp. 265-267). Par la suite, le Parti condamnera officiellement les thèses bernsteiniennes lors du congrès de Dresde en 1903, à 288 voix contre 11 (Tom Strohschneider, « Bernstein: kritisches Denken in Bewegung », op. cit. pp. 47-48. ; Pierre Angel, Eduard Bernstein et l’évolution du socialisme allemand, op.cit. Page 292). Il faudra attendre le remplacement du programme d’Erfurt par le programme de Görlitz en 1921 et ensuite le programme de Heidelberg, en 1925, pour que certaines thèses de Bernstein l’emportent officiellement. Et pour cause, Bernstein en sera le rédacteur (Ibid., pp. 420-423). De là, à faire d’Eduard Bernstein le précurseur du programme suivant, celui de Bad-Godesberg, dans lequel le parti reconnaîtra la libre concurrence et la libre entreprise, il y a un pas ; un pas accompli par certains sociaux-démocrates et que  Strohschneider présente comme illégitime.

[4]Tom Strohschneider rappelle notamment que Bernstein le « traître » s’opposa vigoureusement à la Première Guerre mondiale durant la guerre et fut d’ailleurs membre du parti dissident et pacifiste USPD, aux côtés de Rosa Luxembourg et Karl Liebknecht (à ce sujet, cf. aussi Pierre Angel, Eduard Bernstein et l’évolution du socialisme allemand, op.cit., pp. 391-402).

[5]Thomas Meyer, Bo Gustafsson…

[6]Thomas Meyer, Bernsteins konstruktiver Sozialismus, J. H. W. Dietz Nachf., Bonn-Bad Godesberg, 1977.

 

[7]Tom Strohschneider, « Bernstein: Kritisches Denken in Bewegung. Ein Politischer Essay », op.cit., page 12, nous traduisons.

[8]Id. Et de citer en ce sens Bernstein, critiquant vivement les Fabiens anglais en tant que contre modèle, dont « le socialisme se réduit à une série de mesures de politiques sociales » dégagées des conceptions fondamentales du socialisme.

[9]Eduard Bernstein, « Wie ist wissenschaftlicher Sozialismus möglich? », dans Tom Strohschneider (Hrsg.), Eduard Bernstein oder: Die Freiheit des Andersdenkenden, op.cit., p. 136 ; trad. fr. d’Ed. Schneider, dans Edouard (sic) Bernstein, Socialisme et Science. Conférence faite à un groupe d’Etudiants de Berlin, Libraires‑Éditeurs V. Giard & E. Brière, Paris, 1902, p. 48.

[Bibliographie] Jakub S. Beneš Workers and Nationalism Czech and German Social Democracy in Habsburg Austria, 1890-1918

Jakub S. Beneš, Workers and Nationalism, Czech and German Social Democracy in Habsburg Austria, 1890-1918, Oxford, Oxford University Press, 2016

Description

Internationalist socialism and ethnic nationalism are usually thought of as polar opposites. But for the millions of men and women who made Social Democracy into twentieth-century Europe’s most potent political force, they were often mutually reinforcing. Workers and Nationalism explains this apparent paradox by looking at the history of the Social Democratic workers’ movement in Habsburg Austria, which was built on the mobilization of German and Czech workers in the Empire’s rapidly industrializing regions of Bohemia, Moravia, and Lower Austria. Jakub Beneš takes the history of socialism out of the realm of theoretical and parliamentary debates and into the streets, city squares, pubs, and clubs of a vibrant but precarious multi-ethnic society. He reveals how ordinary workers became increasingly nationalist as they came to believe that they were the genuine representatives of their ethnic national communities. Their successful campaign to democratize parliamentary elections in 1905-1907 accelerated such thinking rapidly. It also split Social Democracy apart by 1911. Then, during the First World War, many Czech and German workers embraced revolutionary radicalism, alienating them from the regime-friendly socialist leadership. Beneš’s study is the first to show the profound connection between major political events and the rich culture of the Austrian workers’ movement, revealing this culture’s utopian and quasi-religious tendencies as well as its left populist nationalism. Based on research in eight archives and numerous libraries in Prague, Vienna, and Brno, Workers and Nationalism fundamentally rethinks the relationship between socialism, nationalism, and democracy in modern Europe.

Key points
  • Tells the story of how nationalism spread among industrial workers in central Europe in the twentieth century
  • Explores a dynamic popular movement from a grassroots perspective and through its colourful culture
  • Exposes dramatic life stories, including scenes from socialist street demonstrations and examples of agitation materials created by ordinary workers and by the movement intelligentsia
  • Uses untapped sources in German and Czech from a dozen archives and libraries to reconstruct a culture that was locally rooted but connected across multiple regions and cities
  • Avoids a normative view of socialist politics, providing a fresh and balanced view of this phenomenon
  • Places the history of Austrian Social Democracy in comparative European and transnational context
Table of Contents

Introduction: Socialism, Nationalism, and Democracy
1: Narrating Socialism in Habsburg Austria
2: Exclusion from the Nation
3: Storms of November
4: Socialist Hussites, Marxist Wagnerians
5: The Logics of Separatism
6: War and Revolution
Conclusion: Ideology and Utopia

 

About the author

Jakub S. Beneš, Departmental Lecturer in Modern History, University College, Oxford

Jakub Beneš was born in Berkeley, California to Czech and Slovak parents, one of whom was raised in America. He took his bachelor’s degree at Middlebury College, Vermont before returning to California and completing his doctorate under the supervision of Professor William Hagen at UC Davis. Since 2012 he has lived and worked in the UK, first as postdoctoral fellow at the University of Birmingham, and most recently at Oxford. Beneš’s scholarly interests are focused on modern central and eastern Europe, particularly on the history of nationalism, social movements, and popular culture. His next project looks at rural unrest during the collapse of Austria-Hungary.

 

More informations on the publishers website

[LECTURE] Rosa Luxemburg, Le Socialisme en France (1898-1912), Œuvres complètes, Marseille, Agone & Smolny, 2013, tome III, 297 p.

Rosa Luxemburg, Le Socialisme en France (1898-1912), Œuvres complètes, Marseille, Agone & Smolny, 2013, tome III, 297 p.

 « Le socialisme en France (1898–1912) », troisième volume des œuvres complètes de Rosa Luxembourg propose de revenir en 40 articles sur l’attention que porte la militante internationaliste sur les évènements marquants de la vie politique en France : l’Affaire Dreyfus, la crise « ministérialiste » et la critique du syndicalisme révolutionnaire, ainsi que l’unité des socialistes. Recueillis par Daniel Guérin et Lucie Roignant, préfacé par Jean-Numa Ducange, ces articles illustrent une bataille politique où la militante se met au combat contre le tournant impulsé par Eduard Bernstein au sein de la social-démocratie allemande. L’exemple français lui fournit à juste titre des illustrations pratiques pour son combat politique au sein du SPD, faisant sienne la formule des marxistes : la lutte des classes est nationale dans sa forme et internationale dans son contenu. La révision de la méthode du marxisme par Bernstein et l’entrée de Millerand au gouvernement n’ont-elles pas porté indice d’une crise à venir au sein de l’Internationale ouvrière ? C’est avec lucidité que Rosa Luxemburg a senti se profiler la crise internationale du socialisme.

Pour défendre sa méthode, celle du marxisme, et souligner une unité de pensée résolument nourrie du feu révolutionnaire, Rosa Luxembourg, informe le lecteur allemand de l’actualité politique et sociale en France. Elle leur révèle la précarité des jeunes institutions républicaines de la IIIème République en proie aux attaques monarchistes et cléricales. En conséquence, c’est l’échec du parti radical qui est décrit en décortiquant à chaque fois tous les mécanismes à l’œuvre dans les situations les plus dangereuses pour la République. Pour elle, la bourgeoisie ne peut plus assurer la défense des acquis démocratiques, seul le mouvement ouvrier organisé avec son parti unique peut aller à la défense et à la conquête des libertés. Ainsi, la défense de la République et le combat anticlérical ne peuvent justifier d’alliances profondes avec les radicaux, ni avec les républicains de gauche. Dans un autre registre, elle critique les positions anarchistes sur la grève générale comme étant la face contraire de l’adaptation insidieuse des socialistes au parlementarisme « bourgeois ». Elle met donc en garde les socialistes sur l’adaptation aux positions radicales dont Jaurès constitue une incarnation à ces yeux. Elle qui pourtant a encensé sa position dreyfusarde devant le silence de Guesde dont elle se sent le plus proche politiquement. Ainsi, l’unification des socialistes ne peut se faire à n’importe quel prix. La nécessité d’une clarification des buts et des méthodes a certainement montré un degré de confusion théorique révélant davantage l’éclectisme et la jeunesse des organisations socialistes en France. C’est pourquoi il est recommandé de lire avec attention un article, le plus important en taille comme en contenu « La crise socialiste en France » qui recentre toute son attention sur la défense des principes socialistes et de l’indépendance du mouvement socialiste, en somme, la pierre angulaire de cette anthologie.

La compilation présente chronologiquement des articles rédigés à chaud sur les suites de l’Affaire Dreyfus, les grèves des fonctionnaires et le 1er mai. Mais aussi des indications sur la progression électorale des socialistes et des débats préfigurant l’unité socialiste.  Cette présentation chronologique, permet de saisir toute la subtilité d’une pensée militante et de renseigner davantage sur l’évolution des débats qui ont eu lieu au sein de l’Internationale ouvrière. Aussi, elle permet d’entrevoir des pistes nouvelles quant à l’évolution du paysage politique européen. La mise en abîme de la crise internationale du socialisme par la situation française est une des préfigurations de la « crise » mondiale du 4 aout 1914.

 

Ryad Bendif