Élément bibliographique – Les socialistes en Seine-Inférieure de 1900 à 1914

Jean-Marie CAHAGNE, Les socialistes en Seine-Inférieure de 1900 à 1914, mémoire de maitrise sous la direction de Jean Vidalenc et Marcel Boivin, Université de Rouen, 1975, 251 p.

 

Nous publions ici une présentation détaillée du mémoire de maitrise de Jean-Marie Cahagne, Les socialistes en Seine-Inférieure de 1900 à 1914, écrit sous la direction de Jean Vidalenc et avec les conseils de Marcel Boivin en 1975. Ce billet, rédigé par Florent Godguin, professeur d’histoire-géographie et collaborateur d’EUROSOC, rend compte du contenu des recherches de l’auteur puis donne à voir la bibliographie et les sources utilisées pour la réalisation de ce mémoire. Ce travail, qui mérite réexamen à partir de l’exploitation d’archives nouvelles, porte sur l’histoire de la fédération socialiste de Seine-Inférieure et de l’Eure entre 1900 et 1914. Ce billet s’inscrit dans la dynamique du projet EUROSOC à un double niveau : l’attention à l’histoire du socialisme avant 1914 à l’échelle régionale d’une part et la valorisation du fonds d’archives Pierre Renaudel d’autre part, sur lequel nous reviendrons bientôt sur ce carnet.

 

Table des matières

 

            La première partie du mémoire est consacrée aux débuts de la fédération socialiste de Seine-Inférieure (1900-1904), période durant laquelle elle est confrontée à plusieurs défis : sa structuration, la réalisation de son unité et le développement de son influence notamment électorale. Constituée de différents groupes et tendances, la fédération socialiste de Seine-Inférieure se structure véritablement lors du congrès du 15 août 1900 qui se déroule à la salle Franklin au Havre.

Liste des groupes et des syndicats ayant participé au congrès fédéral du Havre le 15 août 1900 – Document I, p.132.

Elle se dote d’un organe directeur, le conseil fédéral, et d’un journal qui assure la propagande de l’activité militante et diffuse les positions des socialistes sur l’actualité politique, Le Progrès, fondé par Hippolyte Hanriot en 1894 et qui parait sans interruption jusqu’en 1914. L’organisation de congrès fédéraux et le rôle des groupes, véritable cellule de base du parti, sont deux marqueurs de cette structuration. Les socialistes de « Seine-Inférieure et de l’Eure » (dénomination officielle à partir de 1903) s’engagent très tôt dans la dynamique unitaire à l’échelle départementale. Dans un contexte d’échec provisoire de l’unité socialiste au niveau national [1], l’élan unitaire se développe localement, par exemple lorsque les socialistes havrais décident de s’organiser en un seul groupe le 14 août 1902. Lors du congrès de Tours, la fédération départementale décide de se rattacher au Parti socialiste français : elle se positionne à la gauche de ce parti et y joue un rôle fondamental notamment par la voix de Pierre Renaudel, sollicité dès la fin de l’année 1900 pour représenter la Seine-Inférieure au Comité Général des organisations socialistes. Au cours de ces années qui précèdent l’unité, la fédération socialiste départementale prend part aux multiples débats qui rythment la vie politique nationale: la participation à un gouvernement bourgeois suite à l’affaire Millerand, le rapport aux radicaux, l’anticléricalisme et le problème de la séparation des Eglises et de l’Etat. Par ailleurs, les relations entre parti et syndicat sont questionnées lors des conflits sociaux dans le département : le soutien aux ouvriers en grève, notamment par la voie de la solidarité financière, est une constante dans l’attitude des socialistes de Seine-Inférieure. Ils affirment également leurs positions antimilitaristes lorsque Hanriot alerte sur les risques de guerre entre la Russie et le Japon dès 1901. L’influence des socialistes dans le département est mesurée par l’auteur à l’aune de trois indicateurs : les élections, les groupes et les moyens de propagande. Les socialistes de Seine-Inférieure sont faiblement représentés en ce qui concerne leur poids électoral lors de chaque scrutin entre 1901 et 1904. La méfiance à l’égard du suffrage universel et de la pratique du vote pour transformer la société capitaliste en société collectiviste est une position répandue. Les tentatives sont dans un premier temps un échec [2]. Les élections deviennent un moyen pour les socialistes de faire connaître leurs idées. Pour y parvenir, ils utilisent la presse avec deux journaux, Le Progrès dans la région havraise et Le Peuple dans la région rouennaise, les conférences – comme celle donnée par Aristide Briand à Sotteville sur la grève générale le 18 janvier 1902 -, les fêtes et les concerts mais aussi les coopératives de consommation.

            La deuxième partie du mémoire explore « le temps de l’unité » (1905-1908) qui revient au premier plan des préoccupations des socialistes de Seine-Inférieure, à l’échelle départementale et nationale. Du congrès international d’Amsterdam en août 1904 au congrès fédéral d’unification du 18 juin 1905 à Elbeuf, les militants de Seine-Inférieure participent activement à la réalisation de cette unité, notamment par la voix de Pierre Renaudel. L’auteur cherche à expliquer dans quelle mesure l’unification réussit et permet de renforcer ou d’amoindrir les positions socialistes dans le département. Le nombre des groupes, les effectifs des adhérents et les résultats électoraux sont à nouveau mobilisés pour tenter de répondre à cette question. En juin 1905, les groupes socialistes sont au nombre de 14, nombre qui semble être en recul par rapport à 1904. Les fusions de groupes sont un élément d’explication avancé par l’auteur : par exemple, deux groupes rouennais fusionnent : le groupe socialiste rouennais et le « réveil social de six cantons » de Rouen (Parti Ouvrier Socialiste Révolutionnaire). Au total, à la fin de l’année 1908, la fédération compte un nombre relativement faible de sections : 14 dont 11 en Seine-Inférieure. Malgré le départ d’adhérents et après le recul aux élections législatives de 1906, l’année 1907 ouvre de meilleures perspectives sur le plan électoral notamment avec l’élection au conseil d’arrondissement du candidat Eugène Tilloy dans le canton de Sotteville. Aux élections municipales des 3 et 10 mai 1908 lorsqu’ils présentent des candidats, les socialistes établissent un programme municipal comme à Petit-Quevilly, au Havre et à Oissel. Durant cette période, les relations entre les socialistes et les radicaux connaissent une profonde évolution : d’abord alliés sur la question cléricale avec l’adoption de la loi sur la séparation des Eglises et de l’Etat, les rapports entre les deux partis se détériorent et sont marqués par la méfiance et l’indignation, suscitées notamment par la répression gouvernementale lorsque le journal Le Semeur est poursuivi pour avoir affiché son soutien aux antimilitaristes lors des procès qui leur sont faits. Par ailleurs, les socialistes dénoncent la vie chère en 1906 et 1907, soutiennent les grèves qui éclatent dans le département comme celle des dockers de Rouen et celle de l’usine Weastphalen-Lemaitre à Lillebonne en août 1908. Ils militent aussi pour l’application du repos hebdomadaire en protestant contre la déclaration du garde des Sceaux qui, en juin 1907, dit qu’aucun commerçant contrevenant ne sera poursuivi [3]. Enfin, le rapport entre parti et syndicat est analysé au regard des positions adoptées lors des congrès fédéraux (Evreux en octobre 1906, Fécamp en août 1907) et nationaux (de 1906 à 1908 à Limoges, Nancy et Toulouse). Pierre Renaudel est le représentant de la fédération départementale qui se situe toujours dans la tendance majoritaire du Parti socialiste unifié conduite par Jean Jaurès : il est partisan de l’autonomie du syndicat par rapport au parti et distingue l’action économique de l’action politique.

            La troisième partie du mémoire explore l’évolution de la fédération départementale socialiste à l’aune de la « montée des périls » entre 1909 et 1914. Cette période est notamment marquée par l’affirmation de positions qui ancrent la fédération dans le socialisme réformiste et parlementaire ainsi que par le renforcement de son implantation à travers l’amélioration des résultats électoraux mais également par la vitalité de l’activité militante qui domine surtout dans les régions havraise et rouennaise. Les socialistes manifestent leur défiance et leur hostilité à l’égard des gouvernements qui se succèdent comme ceux de Georges Clémenceau et d’Aristide Briand. En témoigne l’analyse faite par Ernest Poisson au sujet du discours programme de Briand à Périgueux : « Des mots enfilés les uns au bout des autres comme des perles, des lieux communs renoués depuis l’origine du monde, des couplets fatals comme la Marseillaise à la fin des banquets et voilà tout ce que l’on trouve… » [4] Cette attitude n’est pas contradictoire avec la promotion de l’action parlementaire. En effet, cette question est l’objet de débats entre les socialistes de Seine-Inférieure. Par exemple, les socialistes havrais considèrent le parlementarisme comme imparfait mais nécessaire car l’action des syndicats et des coopératives, dont ils sont partisans, n’est pas suffisante[5]. Au sujet de la loi sur les retraites ouvrières et paysannes adoptée le 31 mars 1910 [6], sur laquelle socialistes et syndicalistes ont des vues divergentes [7], Pierre Renaudel reproche à certains de ne vouloir aboutir à rien, de vouloir « déshonorer toute action parlementaire ». Sur le plan électoral, les socialistes connaissent une progression en nombre de voix qui en font une force politique émergente à l’échelle départementale. Pour les élections législatives des 26 avril et 10 mai 1914, les socialistes présentent des candidats dans chacune des circonscriptions du département : Waroquier (Rouen, 1ère), Tilloy (Rouen, 2ème), Poisson (Rouen, 3ème), Bazire (Rouen, 4ème), Le Chapelain (Le Havre, 1ère), Lartigue (Le Havre, 2ème), Richard (Le Havre, 3ème), Leymarie (Dieppe, 1ère), Gicquel (Dieppe, 2ème), Delaville (Neufchâtel) et Caumont (Yvetot). Selon l’auteur, la progression de l’audience électorale des socialistes est liée au renforcement de l’activité militante : à la veille de la Grande Guerre, la Seine-Inférieure compte 29 sections.

Liste des sections socialistes dans le département en 1914 – Annexe XXX, p.234.

 

Même si la Seine-Inférieure demeure un département de faible implantation militante, le nombre de cotisants progresse de manière continue : il passe de 350 en 1909 à 800 en 1913. Les ouvriers sont les plus nombreux à fournir les rangs socialistes, comme ceux de la métallurgie au Havre et à Sotteville (ajusteurs, tourneurs, fraiseurs…) et ceux du textile à Bolbec, Darnétal et dans la vallée du Cailly. Malgré des efforts de pénétration, l’audience socialiste dans les campagnes demeure limitée voire inexistante. Les employés – chemins de fer à Sotteville et postes au Havre – ainsi que les instituteurs occupent eux aussi une place importante au sein de la fédération. L’auteur termine son étude par la « crainte de la guerre » qui est croissante chez les socialistes du département et conclut avec un constat presque implacable : « les socialistes de Seine-Inférieure comme beaucoup d’autres socialistes français ont cru à la puissance dissuasive de la classe ouvrière organisée pour empêcher la guerre. Comme les autres, sur ce point, ils se sont trompés ».

Florent Godguin
Professeur d’histoire géographie,
Collaborateur du projet EUROSOC.

La bibliographie, les sources et les archives utilisées par l’auteur pour la réalisation de ce mémoire sont mises à disposition :

[1] Après le congrès de Lyon de mai 1901, deux partis socialistes sont crées : le Parti socialiste  de France, dominé par Jules Guesde, et le Parti socialiste français, dominé par Jean Jaurès.

[2] La Dépêche, n° du 2 mai 1904.

[3] Le Progrès, n°26 du 1er juillet 1907.

[4] Le Semeur, n°119 du 16 octobre 1909.

[5] Le Progrès, n°5 du 5 février 1909.

[6] http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61057346/f11.image.r=.langFR

[7] Bruno DUMONS, Gilles POLLET. Les socialistes français et la question des retraites (1880-1914). In Vingtième Siècle, revue d’histoire, n°38, avril-juin 1993. pp. 34-46.


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.