[Compte-rendu], Patrizia Dogliani, Le socialisme municipal en France et en Europe de la Commune à la Grande Guerre, Nancy, éditions Arbre bleu, 2018 2/2

Le débat théorique porte notamment sur la municipalisation des services publics ou bien les régies directes. Selon l’auteure, ceux qui s’affrontent sont d’une part les représentants d’une nouvelle génération de réformateurs qui souhaitent mettre au point une alliance entre producteurs et consommateurs contre la crise, sur la base d’une collaboration entre le parti, les syndicats et les coopératives ; et de l’autre part la « vieille garde » qui prend la défense de l’orthodoxie marxiste. La « bonne administration » etl’ « agitation électorale » sont les deux attitudes qui se cristallisent autour de la tactique et du principe même du socialisme municipal.Au centre de ces deux fractions se situe Edouard Vaillant qui s’efforce de produire une synthèse afin de ramener le parti sur la voie de l’unité politique. Pour Patrizia Dogliani, « la question municipale met en lumière les retards, les éléments de nouveauté et les problèmes internes à laSFIO ; et surtout elle met en évidence l’absence de remise à jour théorique du marxisme et annonce la naissance d’un courant réformiste qui, tout en croyant rénover le marxisme, va au-delà, développant une nouvelle théorie économique et politique, parfaitement comprise seulement dans les années 1920[1],et s’engageant sur la voie du socialisme réformateur et étatiste qui, dans cette décennie, ne croit plus à la révolution politique, mais seulement à l’évolution socio-économique des institutions démocratiques » (p.151).

 

La troisième et dernière partie du livre examine les rapports le socialisme et le monde du travail, les relations entre municipalisme et coopération – qui constitue une solution politique pour faire face à de nouveaux besoins pour les couches populaires – ou entre socialisme municipal et syndicats : les relations sont souvent conflictuelles avec la masse des travailleurs organisés en syndicats et employés par les Bourses du Travail.

 

En effet, à partir des élections municipales en 1904, le socialisme municipal intègre des questions beaucoup plus larges pour le socialisme français. Pour les grandes villes, la relation avec les coopératives est questionnée car le socialisme municipal s’appuie sur elles. Entre 1909 et 1914, la succession des hivers rigoureux et les mauvaises récoltes entrainent une montée générale des prix à la consommation. Les conditions de vie et les difficultés budgétaires des familles des couches populaires urbaines s’aggravent : elles ne peuvent plus assurer certaines dépenses comme le chauffage, l’éclairage de la maison,l’habillement… Ces multiples difficultés engendrent des révoltes populaires au cours de l’été et de l’automne 1911, souvent menées par des femmes,« auxquelles ni les forces de gauche ni les autorités locales ni nationales ne sont pas préparées » (p. 196).

 

Les débats sur les moyens de résolution de cette crise animent les milieux socialistes et syndicalistes : comment « accompagner et contrôler ces révoltes spontanées, et dans le même temps, se fixer de nouveaux objectifs de lutte et former de nouvelles alliances ? » (p.197) Ainsi, « bon nombre de socialistes voient dans la municipalisation et dans la coopération les moyens les plus efficaces de sortir de la crise, de contrôler les prix, de créer un nouvelle forme de solidarité entre consommateurs et producteurs »(p.197) mais une partie du mouvement syndical, dont le courant le plus favorable à l’action directe représenté par Georges Yvetot, est opposée à l’intervention des coopératives et des services municipaux. Selon l’auteure, « le mouvement coopératif dans les communes françaises représente l’acquis économique et politique le plus important des années qui précèdent la Grande Guerre : à travers lui les socialistes réussissent à contourner une partie des obstacles imposés par la législation en vigueur, apportent une réponse politique à l’appel, lancé par la Deuxième Internationale, à organiser les communes de façon à faire face au problème de la vie chère[2],nouent des alliances avec les forces catholiques et radicales qu’il aurait été impossible de proposer dans un autre cadre » (p.202).

 

La création et l’extension des services publics (école, hôpitaux, boulangerie communale) n’est pas la seule œuvre – nécessaire mais incomplète – du socialisme municipal et n’est pas un mouvement spécifiquement français. La conquête des municipalités impliquent d’autres actions : la gestion des budgets municipaux et l’administration communale. En effet, « les administrateurs socialistes s’engagent dans deux directions principales : l’augmentation de l’impôt direct sur les rentes et les revenus immobiliers afin de consolider les budgets communaux, dans le but d’instaurer un système d’assistance publique ; le renforcement des capacités gestionnaires de la commune par le biais de services, en régie directe ou intéressée, destinés, une fois mis sur pied, à venir en aide aux administrés et à permettre de former un personnel qualifié pour assurer la gestion économique et technique de l’entreprise publique »(p.181). L’importance d’avoir des administrateurs[3]capables de gérer socialement et économiquement une commune est ainsi mise en lumière par l’auteure, qui établit une liste de ces conseillers municipaux ou maires socialistes qui ont exercé des responsabilités à la direction d’une administration communale française (voir chapitre 8). Par ailleurs, la mise en régie des grands services publics, qui a fait l’objet d’un débat inter-national au-delà même des milieux socialistes, occupe l’action réformatrice des socialistes. Ces services sont déjà municipalisés en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Suisse et en Italie[4].

 

D’autres questions se posent au socialisme municipal avec le rapport aux Bourses du travail et aux syndicats de fonctionnaires, les relations avec les ouvriers et employés communaux ou encore la gestion des petites communes rurales. Un développement bienvenu de l’auteure, sur la Fédération socialiste de la Seine et de la ville de Paris après 1900[5],permet d’examiner les moments de reculs, déceptions et occasions manquées à l’aune des défaites électorales en lien avec les débats théoriques et pratiques sur la question municipale. En effet, « dès les élections de 1900, les socialistes comprennent que la raison de leur défaite n’est pas seulement la poussée des droites, mais aussi l’absence d’unité politique et surtout de clarté dans les programmes proposés aux travailleurs, en particulier pour tout ce qui touche aux services publics et aux contrats de travail[6] »(p. 274).

 

 Cetouvrage rend compte de la dimension européenne de l’histoire du socialisme municipal : la voie française initiée dès le début des années 1880s’inscrit dans le concert européen dans lequel se joignent les travaillistes britanniques, les militants du Parti Ouvrier Belge de César De Paepe et ses successeurs, la social-démocratie allemande, le Parti Socialiste Italien, etc. Tous les partis et organisations socialistes discutent en interne et s’influencent réciproquement. L’auteure met particulièrement en exergue le dépassement des débats au-delà du strict champ partisan socialiste et la constitution de réseaux impulsés par des intellectuels et au sein des cercles universitaires qui participe de l’élaboration d’un socialisme municipal à travers qui parvient à formaliser ce que l’on pourrait nommer, tout au long de la période, une science de gouvernement : dans sa conclusion, l’auteure avance l’idée que« la Première Guerre mondiale permet aux communes socialistes d’exercer leurs capacités de gestion avec plus d’ampleur que par le passé, en leur laissant plus de liberté d’action et d’autonomie d’initiative ».  Enfin, cet ouvrage s’avère particulièrement éclairant pour comprendre la manière dont les socialistes ont fait conçu et pratiqué l’expérience du pouvoir local, comme prélude et pas avancé de la volonté de conquête du pouvoir d’Etat après la Première Guerre mondiale.

 

Florent Godguin
Professeur d’histoire géographie
Collaborateur du projet EuroSoc

 


 

[1] « Le Congrès de Saint-Quentinfut un Congrès unitaire ; il marqua l’étape parcourue depuis la disparition des anciennes organisations : il fit la preuve de quelque chose de nouveau : la pénétration mutuelle des tendances, l’atténuation réelle des désaccords, l’action commune élaborant peu à peu une pensée commune. »Hubert-Rouger, La France socialiste,t. III, Paris, 1921, p. 194-195.

 

[2] Cf. H. GHESQUIERE, « À propos de la cherté des vivres », Le Socialiste, n°327, 24 septembre- 1er octobre 1911.

 

[3] Voir notamment Bruno DUMONS etGilles POLLET, « Administrateurs municipaux et secrétaires de mairie », Cahiers Jaurès, n°158,octobre-décembre 2000.

 

[4]Cf. E. MILHAUD, « La municipalisation du gaz à Bruxelles, à Saint-Gilles et à Gand », ARD, II, n°7, novembre 1909,p.12-25 ; E. MILHAUD, « L’économie publique », ARD, IV, n°31, novembre 1911, p.1-15 ; M. GAUCHERON, Etudes sur l’œuvre économique des municipalités, thèse cit. ; L. GASNIER, Le socialisme municipal. La leçon de l’étranger, Paris, Les Cahiers du socialiste, n°1, 1908.

 

[5] Le développement du socialisme en région parisienne au début des années 1900 fait l’objet d’un manque relatif dans l’historiographie. Signalons tout de même les travaux de Michel Offerlé qui concernent la période tout juste antérieure : Michel OFFERLE, Les socialistes et Paris, thèse de science politique, Paris I, 1979.

 

[6] Voir Paul DRAMAS, « Le comité général et les élections de Paris », Le Mouvement socialiste, n°35, 1er juin 1900, p. 677-679.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.