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A few comments on the socialist short form

A few comments on the socialist short form.

 

The following post originates from a short lecture delivered at a work group devoted to the short forms, from print to digital, that was held at the University of Burgundy on May 27th 2016. Involving the CGC (Centre Georges Chevrier/uBFC CNRS 7366), the CIMEOS (the information and communication science laboratory of the University of Burgundy/EA 4177 uBFC) and the GHRis (the history research group of the University of Rouen/EA 3831), this work group is the preparation to an eponymous symposium organized in Dijon on 16th and 17th March 2017.

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This post is about the socialist short form from the moment that it is turned into heritage (either indexed, archived, or possibly digitalized). Supposing the politicalness of this short form, we will take an interest in how it was used in the writings of the history of socialism.

The preservation process of these short forms is neither stationary nor frozen. It adopts two logics. The first one develops itself around the policing logic (the police records are brimming with short forms). The short form represents a clue, if not a proof. This characteristic opens the way toward the second logic: the memory-based logic of the activist or the party where the preservation of short forms – published as an anthology or available for consultation in libraries like the OURS in France (L’Office Universitaire de Recherche Socialiste) – is a resource for action, for history. For the historian, these preservation logics open the way toward a reflection on the militant arts of doing, invite in the aftermath to consider short forms as the graphical remains of a communication situation where a sense of discursive cacophony that should be ordered dominates.

This attribute characterizes the writing of history from the short form. The success of the collection “Archives”, founded by Pierre Nora, bears testament to this movement: the collection’s works were available by putting together/collaging multiples parts – where the short forms were particularly represented – behind which the historian stepped aside in a logic close to the New Wave.[1] Closer to us, the work of Philippe Artières and Dominique Kalifa on Vidal, le tueur de femmes[2] (Vidal, the women killer) uses the short form in a constrained epistemic framework (here the willingness to write a social biography) to produce a historical narrative thanks to montage. Worth noticing is the proximity of this practice with the one of socialist propagandists reunited around Adéodat Compère-Morel who used the encyclopedic form to organize the world of short forms.[3] When dealing with the corpuses of the short forms, any research is based on a rationale of the piece from which to recompose the object as a whole. The short forms can be interpreted within this horizon. This is established by the reflections on the appropriation of Marxism by the French socialist activists from the angle of the dissemination carried out in the framework of the GEME[4].[5] There is thus in the use of short forms by historians a theory of implicit brevity, a brevity as a whole. The short form would be the place from which, thanks to interpretation, it could be reconstructed or deconstructed.

The short forms taken as graphical remains of a communication situation are not a genre but create genres (stickers, leaflets, booklets, etc.) that form as many ways of doing politics. This is the place where one may ask questions about one’s relationship with orality, about the authorality of the short form, about the political gain of brevity in the study of the politicization from below – as well as from the top – phenomena. The materiality of short forms offers other leads to the historian of the labor movement: an editorial history of the movement, a graphical history, an epistemological questioning about the writing of this history in its first scientific age. Edouard Dolléans, and Georges Lefranc in particular, were originally journalists before being among the first historians of socialism of the first 20th century to devise the paradigms of the political and social history of the French labor movement.[6]

 Vincent Chambarlhac
CGC uBFC 7355

[1] Vincent Chambarlhac, « Georges Lefranc et l’écriture de « l’explosion sociale » » In Vincent Flauraud, Nathalie Ponsard, Histoire et mémoire des mouvements syndicaux au XXe siècle, Nancy, L’Arbre bleu, 2013

[2] Philippe Artières, Dominique Kalifa, Vidal. Le tueur de femmes, une biographie sociale, Paris, Librairie académique Perrin, 2001,

[3] Vincent Chambarlhac, « L’Encyclopédie socialiste, une forme singulière pour une cause politique ? » Genèses, Décembre 2004.

[4] Grande Édition de Marx et d’Engels: A vast project of retranslation in French of all the works of Marx and Engels and their publication in both paper and digital form.

[5] Vincent Chambarlhac, « L’orthodoxie marxiste de la SFIO, à propos d’une fausse évidence (1905-1914) », Cahiers d’histoire- Revue d’histoire critique, Janvier/Mars 2011.

[6] Fabrice d’Almeida, Histoire et politique, en France et en Italie : l’exemple des socialistes (1945-1983), Rome, Ecole française de Rome, 1998.

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Quelques remarques sur la forme brève socialiste Première partie

Quelques remarques sur la forme brève socialiste.

 

Le billet suivant est issu d’une courte communication à un atelier consacré aux formes brèves de l’imprimé au numérique qui s’est tenu à l’Université de Bourgogne le 27 mai 2016. Associant le CGC (uBFC CNRS 7366), le CIMEOS (EA 4177 uBFC) et le GRHis (EA 3831 Université de Rouen), cet atelier est préparatoire à un colloque éponyme, organisé à Dijon, les 16 et 17 mars 2017.

 

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Je voudrai, pour introduire cet atelier et les échanges, questionner la forme brève socialiste (FB) dans une part de ses usages dès-lors que celle-ci est patrimonialisée, soit conservée, restaurée, indexée, donnée dans sa sérialité, parfois numérisée[1]. Il s’agit là d’une représentation technique de la patrimonialisation comme tâche qui n’appelle aucun affect patrimonial de type mémoriel. On considérera là les FB comme matériaux de l’historien. Auparavant une remarque :

  • Le propos de l’atelier, puis du colloque, présente surtout la FB dans l’instant de sa communication ; sa nature est là toute évènementielle, appelant la question de l’espace public. L’implicite de l’appel à communication pose clairement le politique de la FB. En soi, d’ailleurs cet implicite retranche, dans le massif des éphémères porté par le labex Patrima[2]– ce qui n’est pas exactement de l’ordre du politique ou de l’infra-politique, comme, par le choix de l’imprimé –et du postulat de sa continuité numérique- il retire aussi un pan conséquent de la forme brève (le manuscrit, le graffiti, le tatouage… par ex.). On considèrera acquise cette politicité de la FB, que l’on déclinerait alors dans différents champs disciplinaires.

Bien que l’arc typologique des formes brèves soit large, on repère quelques logiques structurantes. Les suggestions qui suivent sont empiriques, construites dans un rapport à une part de l’historiographie des FB, déduites de travaux antérieurs liés à l’histoire du socialisme français. Le projet de cet atelier a motivé une relecture de travaux et d’ouvrages utilisés et produits dans d’autres dispositifs.

Les FB dans le processus de patrimonialisation

Il s’agit d’abord de cerner la patrimonialisation des FB comme processus qui, dans le cadre du monde des bibliothèques et / ou des musées et des centres d’archives n’est ni étal, ni figé :

  • Au ras des archives, et souvent dans la logique d’ordre de l’archive policière, la FB (brochures, tracts, auto-collants…) est moins constituée en collection qu’en indices. Elle est en rapport, vaut preuve. Dans le cas du mouvement socialiste, les FB valent en partie source contre l’archive constituée : pour la SFIO, peu soucieuse de ses archives, L’OURS qui est avant tout un centre de documentation constitué de livres et de brochures, vaut centre d’archives[3].
  • L’historiographie reprend à son compte cette logique –notamment dans le premier âge scientifique de l’histoire du mouvement ouvrier. Si elles ne sont pas preuves policières puisées dans les rapports, collectées à cette fin, les FB peuvent être recueillies : c’est là toute la logique de la littérature grise des bibliothèques militantes, qu’elles soient partidaires, ou singulières[4]. Littérature de l’action d’un temps, les FB témoignent[5], rejoignant ici la logique heuristique précédente (on pense, en ce sens, au parcours du livre d’Alfred Rosmer sur le mouvement ouvrier pendant la première guerre mondiale[6]).

Cette situation n’a jamais été épistémologiquement questionnée, sinon à la marge. De facto, c’est systématiquement une situation de communication que le chercheur va travailler, la FB est là le reste graphique d’une scène de communication :

  • Dans ses dimensions matérielles (le medium, les conditions de sa réception…), elle ouvre la possibilité d’une réflexion sur les arts de faire du politique[7].
  • Dans ses dimensions idéologiques, politiques, questionnant là éventuellement tout autant la prise de parole[8] et sa perfomativité qu’une combinaison classique de l’histoire sociale et politique. Cette lecture se combine à l’histoire des représentations autour, notamment, du concept d’énoncé collectif qu’une crise politique donne à voir[9].
Les FB et l’écriture de l’histoire

Il existe aussi un second usage de la FB, davantage arrimé à l’écriture de l’histoire. S’il n’est pas exactement lié à la patrimonialisation de la forme, il tisse avec celle-ci des liens serrés. Cet usage prend deux directions :

  • La première participe de l’écriture de l’histoire telle qu’initialement pratiquée par la collection Archives (1964). Ecriture et logiques de l’édition se mêlent ici. Les formes brèves de l’imprimé s’assemblent, parmi d’autres matériaux, mais elles sont privilégiés pour reconstituer un moment, une époque, par l’archive. Epistémologiquement, la démarche détourne la logique des recueils et des anthologies, faisant des FB l’un des lieux d’une écriture historique : par le montage, le collage, l’historien semble s’effacer devant la production de blocs textuels. On retrouve ici la question centrale des situations de communication mais diffractée par l’écriture historique dans une logique qui, ab origine, s’inspire de la Nouvelle-vague, du montage : le travail d’écriture de Georges Lefranc sur Juin 36 l’illustre[10]. A distance de la collection Archives, on trouve cette même appétence pour le montage dans le travail de Philippe Artières et Dominique Kalifa sur Vidal[11].

A ce point, deux remarques à propos d’une part des travaux de Ph. Artières. La volonté d’écriture d’une biographie sociale à partir de Vidal prend au mot, parmi les sources convoquées, la cacophonie des FB, caractéristiques déjà présentes dans l’esprit des propagandistes socialistes qui tentèrent l’aventure de l’Encyclopédie socialiste, pour justement constituer un fil d’Ariane dans ce dédale[12]. C’est l’une des propriétés de la FB de s’entendre toujours en rapport avec la question de sa réception sous le sceau de la cacophonie. Elle participe du désordre des sources. Il appartient à l’historien, dans un cadre épistémique contraint (ici la biographie pour Vidal) d’ordonner cette réception ; ce fut aussi le cas des propagandistes socialistes autour de Jean Lorris et Adéodat Compère-Morel usant de la forme encyclopédique. La  FB est le lieu d’une technique de l’écriture  du politique, puis de l’histoire et simultanément une ressource pour l’analyse, politique puis historique.

 

Miettes, de Philippe Artières[13] décentre cette logique en refusant un cadre épistémique ou, tout du moins, en renversant la contrainte. Celle-ci devient la reproduction stricto-sensu des petites annonces de Libération dans la rubrique « Sandwich » en 1980 : au lecteur de se repérer dans ce bloc d’histoire, de réfléchir  aux types d’histoire que ce type de rubriques suggère. On se retrouve là dans la continuité du rêve d’histoire foucaldien[14], et Miettes n’est que proposition, celui des possibilités d’une histoire critique de l’infra-ordinaire, celui d’une réflexion sur les lectures de l’époque de la rubrique. L’essentiel n’est pas alors pour l’historien du mouvement socialiste dans le propos de Miettes, mais dans ce qu’il peut appeler, mutatis mutandis, comme réflexion sur des dispositifs similaires dans la presse socialiste : ainsi de la rubrique Propagander dans Le socialiste, dont la litanie hebdomadaire donne plus qu’un aperçu géographique de l’activité socialiste : un mode d’être quotidien, et sans doute un mode d’écriture de l’action socialiste, donc, une réflexion sur ce reste graphique d’une activité militante. Cette activité militante est donnée à lire : ces lectures quelles sont-elles ? Le bref de l’écriture conditionne-t-il un sens, participe-t-il de l’infra-ordinaire de l’activité socialiste, sinon d’un calendrier cyclique où le temps politique se coule, mais dont la logique est sociale[15] ?

  • La seconde direction est davantage heuristique. Au ras des corpus des FB, toute recherche participe d’une logique du fragment à partir de laquelle reconstituer une totalité. Les FB s’interprètent dans cet horizon. Les réflexions sur l’appropriation du marxisme par les militants socialistes français sous l’angle de la dissémination réalisées dans le cadre de la GEME l’établissent[16]. Il y a ainsi dans l’usage par les historiens des FB une théorie du bref implicite, celui d’une totalité. La forme brève serait le lieu à partir duquel, par interprétation, la reconstituer ou la déconstruire.

Vincent Chambarlhac
CGC uBFC 7355

 

 

[1] Au sein du dense massif des FB, on citera l’OURS, le travail du Codhos. Sur la numérisation de ces FB, je renvoie à une première expérience autour des brochures de la Bibliothèque marxiste (qui contient nombre de brochures socialistes) à la MSH de Dijon pour le portail Pandor (https://pandor.u-bourgogne.fr/), reprise ensuite dans le cadre de l’ANR P@prika dirigée par Jean Vigreux. Avec Julien Hage, nous avions coordonné un séminaire consacré aux FB, pour la MSH puis le CGC en 2012. Les interventions sont disponibles en version audio (http://tristan.u-bourgogne.fr/CGC/prodscientifique/RessourcesNumeriques/12_13Ressources_num.html)

[2] http://www.fabula.org/colloques/sommaire2882.php

[3] Vincent Chambarlhac, « Le parti et ses archives. A distance de l’archive socialiste » In François Audigier, David Colon et Frédéric Fogacci (dir), Les partis politiques. Nouveaux regards, Bruxelles, Peter Lang, 2012.

[4] On rejoint là l’interrogation sur les bibliothèques populaires. Cf. http://bai.hypotheses.org/

[5] Vincent Chambarlhac, « Que faire de la littérature d’action ? À propos de la numérisation d’un corpus », Fabula / Les colloques, Les éphémères, un patrimoine à construire, URL : http://www.fabula.org/colloques/document2906.php,  page consultée le 28 mai 2016.

[6] Vincent Chambarlhac, « 1914-13… Une mémoire brisée ? Entre marginalisation et fidélité, le combat des pacifistes de la Grande Guerre dans les années 30 »,  Aden-Paul Nizan et les années Trente, revue du GIEN, n° 7, Octobre 2008, p 37-58.

[7] Michel de Certeau, L’expérimentation d’une méthode : les mazarinades de Christian Jouhaud, Annales ESC, mai-juin 1986 n°3, p 508.

[8] Michel de Certeau, La prise de parole et autres écrits politiques, Paris, Seuil, 1984.

[9] Vincent Chambarlhac, Thierry Hohl, 1934-1936. Un moment antifasciste, Paris, La Ville brule, 2014.

[10] Vincent Chambarlhac, Georges Lefranc et l’écriture de « l’explosion sociale » In Vincent Flauraud, Nathalie Ponsard, Histoire et mémoire des mouvements syndicaux au XXe siècle, Nancy, L’Arbre bleu, 2013.

[11] Philippe Artières, Dominique Kalifa, Vidal. Le tueur de femmes, une biographie sociale, Paris, Librairie académique Perrin, 2001,

[12] Vincent Chambarlhac, L’Encyclopédie socialiste, une forme singulière pour une cause politique ? Genèses. Décembre 2004.

[13] Philippe Artières, Miettes, Paris, Verticales, 2016.

[14] Philippe Artières, Rêves d’histoire, Paris, Les Prairies ordinaires, 2007.

[15] La remarque naît d’un travail déjà ancien sur les procès du Piou Piou de l’Yonne. Cf. Vincent Chambarlhac  « L’honneur du banc d’infamie. Les procès du Piou Piou de l’Yonne »,. In « Plutôt l’insurrection que la guerre ! »,« L’antimilitarisme dans l’Yonne à la veille de la Grande Guerre., Colloque Adiamos 89, Auxerre, Adiamos 89 / Société des Sciences Historiques et Naturelles de l’Yonne, 2005.

[16] Vincent Chambarlhac, L’orthodoxie marxiste de la SFIO, à propos d’une fausse évidence (1905-1914), Cahiers d’histoire- Revue d’histoire critique, Janvier/ Mars 2011.

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Workshop « Respatialization of the World – Actors, Moments, Effects »

poster SummerSchool

Du 6 au 9 juin se déroulera à l’Université de Leipzig la 14ème Summer School de son Center for Areas Studies lequel est partenaire fondateur du projet EuroSoc.

Plusieurs participants au projet EuroSoc seront présents :

Steffi Marung (Chercheuse principale à l’Université de Leipzig), présentera le mercredi 8 une communication portant sur « Repenser les espaces socialistes depuis le dix-neuvième Siècle. Défis et potentiels ».

Frank-Olivier Chauvin (étudiant en Master 2 à l’Université de Rouen sous les directions de Jean-Numa Ducange (coordinateur du projet EuroSoc) et Michel Biard (directeur du GRHis et partenaire EuroSoc)) y présentera le mercredi 8, une communication portant sur une partie de ses recherches le mercredi 8, concernant sur les transferts culturels et passeurs de la Révolution française à la révolution Jeune-Turque et les liens entre les socialistes ottomans et français.

Vous trouverez le programme ci-après.

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From June 6th to Juune 9th The the 14th SummerSchool of the Center for Areas Studies will take place at Leipzig University – which is a founding and active member of the EuroSoc project.

Several participants of the EuroSoc project will participate at this event:

Steffi Marung (Senior researcher at Leipzig University), will introduce the Panel 6 with a presentation about “Rethinking socialist spatializations since the 19th century. Challenges and Potentials”

Frank-Olivier Chauvin (student in master at the University of Rouen, under the supervision of Jean-Numa Ducange (coordinator of the EuroSoc Project) and Michel Biard (director of the GRHis and partner of EuroSoc)) will present and discuss in the Panel 6 “the Cultural transfer and mediators from the French Revolution to the Young Turks revolution and connections among the French and ottomans socialists”.

Please find attached the program.

SummerSchool Program .pdf

Affiche / Poster SummerSchool .pdf