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Georges HAUPT, Bureau Socialiste International, vol. I, 1900-1907. Comptes rendus des réunions. Manifestes et circulaires, Paris, Éditions de l’EHESS, 1969. (2/2)

Georges HAUPT, Bureau Socialiste International, vol. I, 1900-1907. Comptes rendus des réunions. Manifestes et circulaires, Paris, Éditions de l’EHESS, 1969.

La première partie peut-être retrouvée ici

Table des matières de l’ouvrage Bureau Socialiste International, op. cit.

Parmi les documents reproduits, présentés par ordre strictement chronologique, nous en trouvons de différentes typologies : comptes-rendus officiels des réunions plénières, manifestes rédigés au nom de l’ensemble du BSI, circulaires traitant de sujets d’intérêt général envoyées par le BSI à l’ensemble des partis affiliés, rapports d’activité du BSI, etc. Comme dit auparavant, Haupt choisit de présenter exclusivement des documents officiels émanant directement du BSI assumant le choix de ne pas reproduire toute une autre vaste série de documents. Ce qui manque alors ce sont les documents relatant la multitude d’échanges bilatéraux entre les membres du BSI (entre ses délégués en général et entre les membres de son Comité exécutif)[1], ainsi qu’entre les membres du BSI et les divers partis affiliés, les divers protagonistes du mouvement ouvrier et socialiste international (militants politiques, syndicalistes, coopératives, presse, élus), les divers militants des mouvements pacifistes, anti-militaristes, etc. Manquent aussi tous les documents relatant les résolutions de l’Internationale d’avant 1900, ainsi que les débats en son sein, quant aux motivations qui ont portées à la création d’un organe exécutif ; ou encore les discussions et résolutions de l’Internationale qui traitent de la place du BSI en son sein après 1900.

Le recueil se structure en deux parties. Une première partie intitulée « Documents » et une deuxième intitulée « Annexes. Rapports mensuels du Secrétariat du BSI. 1905-1907 ».

La première partie exprime davantage la grande variété de documents produits par le BSI. Malgré la présentation chronologique, plusieurs axes thématiques sont identifiables et servent de dénominateur commun à de nombreux textes. Nous avons d’abord les documents « internes » au BSI, qui concernent son fonctionnement, telle la circulaire annonçant sa création et la définition des tâches les plus urgentes (doc. 1), les documents de préparation des travaux du BSI et des congrès socialistes internationaux tant au niveau technique que politique (docs. 5, 8.2, 13, 38, 42, 43, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 54, 56), les comptes rendus des réunions plénières du BSI (docs. 10, 14, 19, 22, 24, 27, 57, 66, 69), la circulaire annonçant la nomination de Huysmans (doc. 29), les comptes rendus des réunions de la Commission Interparlementaire Socialiste (docs. 62, 71).

Nous avons ensuite des documents qui traitent des préoccupations politiques majeures du socialisme international à l’époque – documents qui sont destinés parfois à l’usage interne (BSI, partis affiliés) et parfois à l’usage externe (presse, gouvernements, société civile) -, telle la documentation sur la situation des socialistes en Russie entre fragmentation et répression (docs. 3, 12, 16.1, 18, 28, 30, 31, 32, 35, 36, 39, 41, 44, 45, 46, 53, 55, 59, 60, 61, 63, 64, 65, 67, 70), les circulaires sur l’unité socialiste en France (docs. 6, 26, 34), les protestations contre la politique coloniale et impérialiste (docs. 2, 7, 8.1, 9, 15, 33), dont la crise marocaine (docs. 37.1, 40) et la question macédonienne (doc. 68), les protestations dénonçant la situation des Noirs américains (docs. 20, 21), les manifestes apportant un soutien international aux différentes grèves (docs. 16.2, 25, 37.2), les appels annuels pour la Journée internationale des travailleurs du 1er Mai (docs. 4, 11, 17, 23, 58).

Quant à la deuxième partie, Haupt nous présente vingt documents reproduisant les Rapports mensuels du Secrétariat du BSI pour la période de février 1905 à août 1907. La pratique de rédaction de ces Rapports mensuels est l’une des nouveautés inaugurées suite à la nomination de Huysmans au poste de Secrétaire. Ils répondent à l’exigence de celui-ci de renforcer le Bureau par une hiérarchisation encore plus poussée : à travers la lecture des rapports, nous nous apercevons progressivement de comment le Comité exécutif et le Secrétariat prennent le dessus sur les réunions plénières du BSI dans un souci d’efficacité. Les rapports sont aussi l’occasion pour Huysmans d’exposer sa démarche et ses premiers succès dans la constitution d’archives internationales du mouvement ouvrier et socialiste, ainsi que dans la constitution d’un Inventaire de tous les documents du Bureau. Les rapports contiennent également des parties classées « confidentielles » avec nombre d’informations sur l’état des finances du BSI : Huysmans établit de manière de plus en plus régulière et schématique un compte financier, présentant les cotisations reçues ainsi que l’avancement des collectes des fonds répondant aux divers appels à souscription lancés par le Bureau (pour soutenir les socialistes victimes de répression, les grévistes, mais surtout le fonds de soutien aux révolutionnaires russes). L’inégalité de participation aux charges du fonctionnement du Bureau de la part des partis affiliés émerge de l’étude des comptes financiers. Pour le reste, les rapports traitent une grande variété de questions, à la fois « internes » tels l’avancement des travaux ordinaires du BSI et des demandes d’affiliations à celui-ci, et « externes » telles que la présentation des notes, rapports et propositions reçues de la part des partis affiliés.

Andrea BENEDETTI
Doctorant à l’Université de Strasbourg sous la direction de Maurice Carrez

[1] Haupt publiera néanmoins deux recueils dédiés à ces échanges bilateraux : HAUPT (Georges), Correspondance entre Lénine et Camille Huysmans, 1905-1914, Paris/La Haye, Mouton, 1963 ; HAUPT (Georges), HOWORTH (Jolyon), « Edouard Vaillant, délégué au Bureau socialiste international : correspondance avec le Secrétariat international (1900-1915) », dans Annali della Fondazione Giangiacomo Feltrinelli, n.17, Milan, Feltrinelli, 1976, pp.219-305.

Georges HAUPT, Bureau Socialiste International, vol. I, 1900-1907. Comptes rendus des réunions. Manifestes et circulaires, Paris, Éditions de l’EHESS, 1969. (1/2)

Georges HAUPT, Bureau Socialiste International, vol. I, 1900-1907. Comptes rendus des réunions. Manifestes et circulaires, Paris, Éditions de l’EHESS, 1969.

Première partie

Dans la préface, Georges Haupt expose les raisons et la démarche scientifique d’un projet global de collecte de la documentation du Bureau Socialiste International (BSI), organe de direction de l’Internationale Socialiste depuis le Congrès de Paris de 1900. Le projet initial prévoyait la publication de quatre volumes : trois consacrés à la collection des documents produits par le BSI et se rapportant à son activité (de 1900 à 1907 ; de 1907 à 1914 ; de 1914 à 1918), ainsi qu’un quatrième proposant une étude d’ensemble sur l’histoire du BSI. La mort de Haupt, le 15 mars 1978, mis fin à ce vaste projet et seul le premier volume fut publié, recueillant les documents du BSI de 1900 à 1907.

D’abord, pourquoi un tel projet de collecte des documents du BSI ? L’intention de Haupt est de contribuer à l’essor des études sur l’histoire de l’Internationale Socialiste, qui se multiplient dans les années 1960, tout en leur fournissant une base scientifique rigoureuse via la publication des sources majeures. Son projet se veut une réponse à l’appel formulé en ce sens en 1965 par la Commission internationale d’histoire des faits et des mouvements sociaux. Haupt veut combler des lacunes scientifiques et des retards qui affectaient le travail des historiens de l’Internationale Socialiste : il prend notamment l’exemple des historiens de la Première Internationale (AIT) qui avaient déjà procédé à la publication de sources primaires[1]. Pour ce qui est des sources de l’Internationale Socialiste, Haupt reconnait que le problème principal n’est pas la carence de documentation mais son volume, qui impose une hiérarchisation de la part de l’historien. Un deuxième problème est celui de l’éparpillement des sources : les quelques travaux d’éditions sont restés souvent partiels, alors que la plupart des documents inédits se trouvent dans des archives divers (partis affiliés, dirigeants, militants, presse), parfois en exemplaire unique et/ou en état de détérioration.

Ensuite, pourquoi cet intérêt particulier pour les documents du BSI ? Haupt estime que les archives du BSI constituent une catégorie de sources toute particulière, sorte d’exception dans cette carence d’archives internes aux organisations ouvrières et socialistes. Si les archives des militants sont nombreuses, celles des organisations en tant que telles sont plus rares et sont souvent confondues avec les premières. Si la documentation du BSI fait exception, c’est grâce à l’œuvre de Camille Huysmans (1871-1968), nommé secrétaire du BSI en 1905. Huysmans, en effet, a non seulement mis en exécution la résolution du Congrès de Paris préconisant la création d’archives internationales du mouvement ouvrier et socialiste ; il a également sauvé une grande partie de documents mis en péril par les deux guerres mondiales. La documentation qui reste est donc, selon Haupt, largement suffisante pour « connaître de manière précise le fonctionnement de la Deuxième Internationale, le rôle du BSI, ses compétences, la portée de ses initiatives, les limites de son influence, la nature, l’esprit et l’orientation de ses préoccupations et de son activité »[2]. À travers l’étude des documents du BSI il est donc possible de retracer à la fois une histoire « externe » de l’Internationale, en tant qu’organisation politique visant à renforcer la coopération et la solidarité entre les socialistes à l’échelle mondiale, et une histoire « interne » de l’Internationale, par l’évolution des institutions dont elle se dote, leurs pratiques de travail, de prises de décisions, de communications, et leurs méthodes d’intervention.

Enfin, pourquoi un premier volume de 1900 à 1907 ? La réponse exige quelques précisions supplémentaires quant à l’histoire du Bureau Socialiste International. Crée suite aux résolutions adoptées au 5ème Congrès socialiste international (Paris, 23-27 septembre 1900), visant à fournir une instance exécutive à l’Internationale pour pérenniser ses travaux d’un congrès à l’autre. Le BSI a une existence problématique lors de ses quatre premières années pour plusieurs raisons : les tâches définies dans les résolutions explicitant son mandat sont à la fois limitées dans la portée et imprécises quant aux moyens concrets avec lesquels les mettre en œuvre ; les limites entre la souveraineté du BSI et celles des congrès de l’Internationale restent indéfinies ; nombre de partis socialistes tardent à rentrer dans la dynamique nouvelle inaugurée par le BSI, n’envoyant donc ni de contributions sur les questions politiques les plus urgentes ni de délégués au Bureau ; les pratiques de travail de ce dernier demeurent dans une phase d’expérimentation et certaines lacunes perturbent régulièrement son travail. C’est seulement avec la nomination de Camille Huysmans au poste de Secrétaire du BSI (« Secrétariat Socialiste International »), en 1905, que commence un véritable renforcement de ce dernier, prenant la place d’envergure qui était la sienne au sein du mouvement socialiste international. Le processus d’affirmation du BSI atteint son apogée en 1907 lorsque son Règlement et les Statuts de la Commission Interparlementaire Socialiste sont approuvés au 7ème Congrès socialiste international (Stuttgart, 18-24 août 1907). Le BSI franchit alors un cap, passant d’un simple exécutif à un véritable organisme de direction et impulsion de l’Internationale ; son contrôle sur d’autres institutions, telles la Commission Interparlementaire et la Commission des Journalistes Socialistes, en sort également renforcé. C’est ce qui explique le choix de Haupt de conclure le premier volume de collecte de documents du BSI à la veille du Congrès de Stuttgart. Pour ce qui est de sa structure interne, malgré des évolutions dans la dénomination de certaines instances ainsi que des changements quantitatifs et qualitatifs dans sa composition, le BSI fonctionne de manière hiérarchique avec des réunions plénières, un Comité exécutif et un Secrétariat (seul poste rémunéré). Les langues de travail sont trois : le français, l’anglais et l’allemand. De 1905 à 1914, le siège du BSI est à la Maison du Peuple de Bruxelles, salle 6.

Quant au contenu de l’ouvrage, Haupt nous explique les critères de sélection adoptés. Tous les documents contenant des redites ou traitant des questions purement techniques ont été écartés. Pour les comptes rendus des réunions plénières, plusieurs variantes existaient et Haupt a privilégié la reproduction des versions établies officiellement par le Secrétariat du BSI, écartant celles établies par la presse ou par les divers délégués. Les textes reproduits sont pour la plupart les originaux français des documents, ou la traduction effectuée à l’époque par le BSI lui-même.

Andrea BENEDETTI
Doctorant à l’Université de Strasbourg sous la direction de Maurice Carrez

[1] FREYMOND (Jacques), LANGFELDT (Knut), BURGELIN (Henri), MOLNÁR (Miklós), La Première Internationale, Genève, Droz, 1962, 2 vol.

[2] HAUPT (Georges), Bureau Socialiste International, vol. I, 1900-1907. Comptes rendus des réunions. Manifestes et circulaires, Paris, Éditions de l’EHESS, 1969, p.16.

Une nouvelle approche sur le Bureau Socialiste International

Le présent billet est issu de la communication d’Andrea Benedetti lors de la journée d’étude consacrée à Georges Haupt dont les interventions filmées peuvent être trouvées ici

Une nouvelle approche sur le Bureau Socialiste International

 

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Quarante ans après la mort de Georges Haupt, ses travaux inachevés sur le Bureau Socialiste International (BSI) continuent à ouvrir de nouvelles perspectives pour l’étude du socialisme d’avant 1914. L’objet de la communication est de présenter comment nos travaux autour du BSI s’inscrivent à la fois dans la continuité de ceux de Haupt mais aussi en quoi l’approche que nous nous efforçons d’avancer est « nouvelle ». Il ne s’agit pas pour nous de compléter les travaux de Haupt, mais de partir de ses ouvrages ainsi que de la richesse de ses archives pour écrire une histoire organisationnelle et politique du BSI : étudier à la fois ses procédures internes dans leur dimension évolutive (modalités de mise en place, de réunion, de prise de décision, de communication, de financement…), ainsi que son action extérieure (relations avec les partis socialistes, le mouvement syndical et coopératif, les institutions étatiques et internationales…).

Plusieurs questions méthodologiques restent ouvertes. Nous voulons d’une part éviter une approche qui étudie le Bureau Socialiste comme un organe se développant de manière autonome, détaché du contexte et des acteurs politiques de son temps, et d’autre part éviter une étude du BSI qui le déclasserait au rang de simple appendice de la Deuxième Internationale. Au contraire, nous voulons établir à la fois une histoire du BSI « de l’intérieur à l’extérieur » (les relations du BSI avec le monde socialiste dans sa multiplicité), et inversement (l’intérêt porté au BSI et les différentes conceptions de son rôle de la part des acteurs du socialisme international ; la prise en compte de son action internationale par la presse et les gouvernements).

Étudier l’action de la Deuxième Internationale sans prendre en compte le rôle moteur du Bureau Socialiste serait impossible, l’efficacité et la massification de la première s’expliquant souvent par l’intensification du travail du deuxième. Pourtant, si les ouvrages de qualité sur la Deuxième Internationale ne manquent certainement pas, cela n’est pas le cas pour le Bureau Socialiste. Haupt lui-même le remarque déjà en 1964 [1] : « Les ouvrages d’ensemble sur la Deuxième Internationale n’accordent que peu de pages à l’histoire du BSI », et cela est encore le cas aujourd’hui. Les ouvrages qui traitent de la Deuxième Internationale se bornent à décrire la politique générale du BSI à des moments ponctuels (notamment sa création [2], sa relance grâce au changement de secrétaire [3], son action lors des crises marocaines et des guerre balkaniques, son « échec » à la veille de la Grande Guerre), sans prendre en compte l’existence du Bureau dans sa continuité et son évolution. Très peu de références sont faites à la place du BSI tant qu’acteur mondial ayant des relations avec d’autres instances telles que les premières associations internationales (quid de ses liens avec l’Union internationale pour la paix et l’arbitrage ?) ou certains gouvernements (quid de son rôle de médiation avec le gouvernement suédois pour l’aide alimentaire aux populations de Belgique pendant l’occupation allemande ?).

Dans notre nouvelle approche à l’étude du Bureau Socialiste nous voulons sortir d’une vision téléologique, qui a caractérisé nombre de recherches antérieures sur la Deuxième Internationale et qui se résume dans les propos de G. D. H. Cole [4] : « après la réunion de 1914 à Bruxelles, la Seconde Internationale cessa de fonctionner comme expression collective de la politique internationale socialiste ». Cette vision de « destinée manifeste » de l’échec du BSI face à la guerre mondiale est d’ailleurs sous-jacente à l’ouvrage de Haupt Le Congrès manqué : l’Internationale à la veille de la Première Guerre mondiale [5]. Une fois que la guerre mondiale se déclenche, les historiens décrètent la fin de la Deuxième Internationale et tout ce qui se passe dans le camp socialiste entre 1914 et 1918 est un prélude à l’inévitable avènement de l’Internationale Communiste (IC) ou de l’Internationale Ouvrière Socialiste (IOS). Très peu d’ouvrages s’intéressent à ce que devient le Bureau Socialiste pendant la guerre (O. H. Gankin & H. H. Fisher [6] le font de manière accessoire à une étude sur les bolcheviques pendant la guerre ; A. Donneur [7] fait de même pour une étude sur l’Union des Partis Socialistes pour l’Action Internationale). Certes, l’Internationale en tant que telle n’existe plus après le 4 août 1914 : ses congrès unitaires, qui sont ses moments souverains, sont suspendus… il devrait en découler que le BSI est suspendu également. Ce dernier pourtant existe encore et, après une phase de réorganisation [8], son Comité Exécutif agit au nom du socialisme international tout au long du conflit, s’appuyant sur les possibilités ouvertes par la reprise partielle des relations socialistes (conférences des socialistes des pays neutres [9], des socialistes inter-alliés [10], du mouvement de Zimmerwald [11]). La « fin » de la Deuxième Internationale ne correspond donc pas à la fin de l’action internationale de son organe de direction : gagnant d’abord de l’influence lors des conférences socialistes des pays neutres, le Comité Exécutif se retrouvera ensuite imbriqué dans les conférences des socialistes de l’Entente (et dans leur convergence progressive avec le nouveau modèle wilsonien des relations internationales) au fur et à mesure que la radicalisation de Zimmerwald préfigure une scission claire du socialisme international.

Andrea BENEDETTI

Doctorant à l’Université de Strasbourg sous la direction de Maurice Carrez

[1] HAUPT Georges, La Deuxième Internationale, 1899-1914. Étude critique des sources, Paris, Éditions de l’EHESS, 1964.

[2] Au cinquième congrès socialiste international, Paris 23-27 septembre 1900.

[3] En 1905 Camille Huysmans remplace Victor Serwy au secrétariat du BSI. Le septième congrès socialiste international, Stuttgart 18-24 août 1907, adopte les Statuts et le Règlement du BSI.

[4] George Douglas Howard COLE, « The Second International 1889-1914 », dans History of Socialist Thought, vol.III, part I, Londres, Macmillan and St. Martin’s Press, 1965.

[5] Georges HAUPT, Le Congrès manqué : l’Internationale à la veille de la Première Guerre mondiale, Paris, Maspero, 1965.

[6] Olga Hess GANKIN, Harold Henry FISHER, The Bolsheviks and the First World War: the Origins of the Third International, Stanford, Stanford University Press, 1940.

[7] DONNEUR (André), Histoire de l’union des partis socialistes pour l’action internationale (1920-1923), Thèse de Doctorat, Université de Genève IUHEI / Université Laurentienne de Sudbury, 1967.

[8] Le 19 décembre 1914 le secrétaire du BSI Camille Huysmans envoie une circulaire aux partis affiliés pour les mettre au courant que « le Comité Exécutif a transporté une partie du personnel du secrétariat à La Haye […] Son but a été de maintenir les relations entre partis affiliés […] Le Comité Exécutif, comme par le passé, continuera à gérer les affaires du Bureau, conformément à la délégation qui lui a été donnée par les Congrès et il ne manquera pas, comme il l’a fait dans le passé, de s’entourer en temps opportun des conseils des autres membres du Bureau. » cf. IIHS d’Amsterdam, BSI Archives, 27 « Circulaires du Comité Exécutif du BSI aux partis affiliés. Avec pièces annexes. 1914-1915. », Circulaire de Camille Huysmans aux partis affiliés (19.12.1914).

[9] Lugano 27 septembre 1914 ; Stockholm 11 octobre 1914 ; Copenhague 17-18 janvier 1915 ; La Haye 31 juillet 1916.

[10] Londres 14 février 1915 ; Londres 28-29 août 1917 ; Londres 20-24 février 1918 ; Londres 17-19 septembre 1918.

[11] Zimmerwald 5-8 septembre 1915 ; Kienthal 24-30 avril 1916 ; Stockholm 5-12 septembre 1917.